jueves, 23 de octubre de 2008

India lanzó a la Luna su primer cohete no tripulado




E n un hito histórico, India lanzó ayer su primera misión no tripulada a la Luna. La nación asiática y una de las potencias nucleares del planeta se unió así al selecto club que ya integran Estados Unidos, Rusia y la Unión Europea, y en el que hace poco se han incorporado también China y Japón, los dos inmediatos competidores de Nueva Delhi en la región que ya cuentan con naves orbitando el satélite.
La misión que transporta la sonda Chandrayaan-1 ("vehículo lunar", en sánscrito) partió desde el centro espacial de Sriharikota, al sudeste del país, en un cohete de 44 metros de altura y 316 toneladas de peso. Se espera que llegue a la Luna en 16 días. La sonda lleva a bordo 11 instrumentos (cinco indios, tres europeos, dos de la NASA y uno búlgaro), que completarán el mapa del suelo lunar. Pero, en particular, los indios buscarán elio-3, un isótopo muy raro sobre la Tierra, que sirve para fusión nuclear y es una importante fuente de energía. El elio-3 abunda en la Luna, aunque es muy difícil de extraer.

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