miércoles, 30 de julio de 2008

Un hito: hace 50 años nacía la NASA

El 29 de julio de 1958, Eisenhower firmó el acta que disponía su creación; comenzó a funcionar el 1° de octubre de ese año.
Hace cinco décadas, cuando el sueño de volar al espacio todavía existía en el terreno de las fantasías, el Sputnik I catalizó en los Estados Unidos la decisión de crear una organización capaz de responder al desafio de demostrar la superioridad tecnológica norteamericana en el espacio. Así nacía la agencia espacial norteamericana, NASA (según sus siglas en inglés).
Desde sus inicios, con 8000 empleados que trabajaban en tres laboratorios de investigación y 100 millones de dólares de presupuesto anual, sus programas de exploración espacial asombrarían con sus proezas.
Sus astronautas orbitaron el planeta, caminaron en la superficie lunar, pilotaron la primera nave espacial con alas -el transbordador, capaz de salir al espacio como un cohete y de retornar a la Tierra como un planeador- y construyeron la Estación Espacial Internacional.
Sus naves robóticas estudian la Tierra y visitaron todos los planetas del Sistema Solar (pronto llegarán al más alejado, Plutón). Con su programa de grandes observatorios (que incluye esa maravilla tecnológica que deja sin aliento, el Telescopio Espacial Hubble) tomaron las más espectaculares imágenes del universo y se asomaron a los comienzos del tiempo.
En la aeronáutica, sus jets llegaron a volar a diez veces la velocidad del sonido, un límite considerado la frontera del vuelo.

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